衰老的秘密-端粒效应

衰老的秘密-端粒效应

衰老是个古老而神秘的话题,长生不老是人类一直追求的目标,而生物体的衰老却是一个必然的过程,是随着时间的推移,机体从构成物质、组织结构到生理功能的丧失退化的过程。

2016年《自然》杂志上的一项关于衰老的研究成果入选《科学》杂志甄选的“2016年十大突破”。无独有偶,近日,中科院上海神经科学研究所的蔡时青研究员课题组在《自然》杂志上发表的研究成果首次阐述了个体之间衰老速率差异的遗传基础,是近年来衰老领域取得的重大突破。

端粒

我们知道基因是双螺旋结构的,两条链上的碱基总是相互配对。因为排列组合方式的不同,所以产生了我们所说的基因密码。不过,在DNA的两端,碱基顺序是永远不变的,是一种固定序列的不断重复,而这不断重复的碱基,就叫做端粒

举个简单的例子,人类的染色体就像一根鞋带,端粒就是鞋带两端的塑料头儿。端粒上的DNA不参与编码,只起到保护内侧DNA的作用,保证每次染色体复制完整的进行。人体细胞每时每刻都在不停的复制,如果每次细胞的复制都完完整整的进行,人体是不会衰老的。每次复制染色体的时候,内测的DNA序列是完整复制的,但是, 端粒那一段DNA每次都会就变短一点,短到一定程度后,对染色体的保护作用就没有了,染色体就不能正常复制,细胞就不能分裂了。所以,人衰老的根本原因是端粒变短了,每个人的端粒变短速度不一样,所以衰老的速度也就不一样。看一个人老不老,不能看他的出生年龄,而要看他的端粒长短。为什么有些人长寿?根本原因是他们的端粒长。

端粒长短既然可以决定人的寿命长短,那端粒的长短是由什么决定的呢?每人的端粒长度出生时就决定了,而且随着年龄的增长而逐渐变短的。有个好消息,布莱克本在研究中发现,端粒其实也是可以再次变长的。有一种重要物质,叫“端粒酶”,可以减缓端粒变短。只要有充足的端粒酶,细胞就能一直分裂下去。那问题来了,端粒酶又是受什么影响的呢?

自身因素

埃佩尔找到一群长期照顾患病孩子的妈妈,做了端粒测量,发现一个事实:生存压力让她们老得比一般人更快。也就是说,感受到生活的压力,会恶化端粒酶,加剧端粒变短,从而加剧衰老。科学家们进行了更进一步的研究,证实了端粒变短关键不在于压力本身,而在于你对压力的感受。端粒变短,并不是对压力的反应,而是对“你对压力的反应”的反应。(这句话有点绕,得好好理解!)

面对压力,有两种典型的反应:“威胁”和“挑战”。“威胁”反应就是你在面对威胁时的反应,比如:一只大老虎站在你面前,要吃你,你会害怕,你的一系列生理反应就是威胁反应。而“挑战”则是你在面对威胁时,不但不害怕,反而想战胜他,同样在面对一只要吃你的老虎时,你会兴奋,想要借此机会成为打虎英雄,扬名立万!面对压力人的端粒变短速度,取决于你的“威胁”感和“挑战”感各占多少比例。值得庆幸的是,这是你可以选择的,这正是你的心态。面对压力的一念之差,带来的却是实实在在的生理反应。影响端粒的思想还不只是压力感,我们接着再说。

适度锻炼可以使端粒变长。我在以前的文章中多次提到过适度锻炼,那究竟怎么样才叫“适度”呢?今天就来深入分析一下锻炼的原理。首先要搞一清楚一个重要概念,人体是一个“反脆弱系统”。一个玻璃杯一打就碎,它是一个“脆弱”系统,而一个塑料杯,你很难打碎,它是“橹棒”的,很稳定。而“反脆弱”,则是你打击它,它不但没坏,反而变得更强壮了。健身的原理就在于,人体不是一台机器,而一个“活的东西”,细胞可以自己再生,机能可以重建,他是“反脆弱”的。所以说,锻炼的本质就是对身体的适度打击。既要打疼,又要能恢复过来。不疼就等于没练,恢复不过来就是过度锻炼。也就是为什么不运动的人,身体差,而那些专业运动员天天过度运动,身体也差。从分子生物学的角度看,锻炼可以更好的改善氧化剂和自由基的平衡,减轻了氧化应激。

两类高效的锻炼方法

  • 第一类是“有氧耐力训练”,最典型的是长跑。有实验表明,每次跑四十五分钟,每周跑三次,坚持六个月,你的端粒酶活性就能提高两倍。
  • 第二类是“高强度的间歇训练”。也就是说,快跑几分钟,再慢走休息,然后再快跑,如此反复。对端粒酶活性的影响效果是一样的。
  • 还有一类叫“抗阻训练”,包括拉伸、举重等,目前还没有发现对端粒和端粒酶有什么好处。

肥胖也会影响端粒的长度。首先要搞清楚肥胖的概念,哪里胖才算是真的胖?答案是肚子。端粒不在乎你体重多少,不在乎你的腿有多粗,在乎的是你肚子多大。“腰臀比”,才是好的指标。说到肥胖就一定要说减肥。科学的减肥方法不能靠节食。减肥的人经常会说句玩笑话——“等我吃饱了,我就开始减肥!”。科学研究表明,不要饿肚子减肥是有道理的。人在挨饿的状态下,面对巨大的精神和身理的压力,这个时候人的端粒是会变短的。用挨饿方法减肥的人,就算暂时减下来了,五年之内仍然保持这个成果的,还不到5%。所以该吃饱还是得让自己吃饱,吃饱了多运动才是健康之道。减肥要吃饱,但可以选择性的吃,少吃糖和脂肪。“吃什么补什么”这句话,一般情况下是不对的,但吃脂肪肯定补脂肪。糖是一个健康杀手,除了肥胖外,还对身体有很多不利影响,尽量少吃。

饮食

细胞有三个敌人:

  • 第一个是发炎。omega-3 脂肪酸就有防止发炎的作用。你血液中的 omega-3 脂肪酸越多,你未来端粒缩短得就越慢。所以要多吃含omega-3的食物,比如说鱼类、牛奶、有机鸡蛋。
  • 第二个是氧化应激反应。维生素C和维生素E能有效对抗氧化应激反应。你可以从水果、胡萝卜、西红柿、土豆和一些绿叶蔬菜里获得这两种维生素。
  • 第三个是胰岛素抵抗。对付胰岛素抵抗,最关键就是要少吃糖!所以,你不需要少吃,你需要的是吃的对。

以上说的都是自己的因素影响端粒的长度。

外部因素

环境可以影响人的端粒长度,除了自然环境,更重要的是人的环境。

  • 好的社区对端粒的长度是非常有好处的。贫困对端粒很不好。
  • 在满足基本生活需求下,金钱对端粒的直接影响并不大,社会关系比金钱更重要。
  • 长期处于压力状态下的人一般比较短寿,一夜间白头可能有点夸张,但是短期内大幅度衰老确实有可能。
  • 三大负面情绪:“敌意”、“悲观”和“胡思乱想“。抑郁症就是长期处于负面状态中,对人体伤害特别大。
  • 受教育程度越高,端粒就会越长。
  • 职业很重要,而且可能比收入还要重要。一个白领的端粒,会比一个收入比他更高的体力劳动者端粒更长。
  • 父母对孩子端粒长短也会直接影响,有三个方面:首先是基因直接遗传;第二个方面是孕期的心理压力;第三是在孩子出生以后。

影响端粒的因素有那么多,最可怕的是,这种影响是会遗传的!所以端粒的长短不仅是你自己的事,还是会影响后代的事。你知道这事儿有多重要了吧?

小结

决定人衰老的本质原因是端粒变短,要延缓衰老要做的就是减小它变短的速度。端粒会直接遗传,为了你的下一代,你也必须在乎你的端粒长度!排除基因决定因素,你可以通过以下几种方式延缓端粒变短:1.正确面对压力;2.适当锻炼;3.健康饮食 ;4.多学习;5.多工作。

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Author: 茉莉花开